Ingen_kaos.jpgKaos! Ett ord som viseringsavdelning vid svenska ambassaden i Bangkok inte vill höra mer. För andra året i rad var det ringlande köer i korridorerna, långa väntetider och irritation under försommaren. Är alltihop de thailändska bärplockarnas fel, som ryktet säger?

Tjugo procents ökning

”Nej, absolut inte. Men en del av förklaringen är att det är många som ansöker om turistviseringar under den här perioden där syftet egentligen är att plocka bär. Antalet ansökningar totalt har ökat med 20 procent de senaste åren. Men nu genomför vi flera åtgärder för att förbättra servicen och få ner väntetiderna”, säger Conny Larsson som är chef för viseringsavdelningen.

Tusentals ansökningar

Den svenska ambassaden i Bangkok räknar i år med att hantera cirka 22 000 ansökningar om olika former av viseringar och uppehållstillstånd. Det är cirka 14 000 vanliga turistviseringar, 4 000 intervjuer för uppehålls- och arbetstillstånd på grund av anknytning och 3 800 arbetstillstånd för bärplockare under sommaren. Som en jämförelse kom 500 kineser och cirka 1 600 ukrainare och vitryssar till Sverige i somras för att plocka bär.

En femtedel får avslag

Cirka 22 procent av alla ansökningar om visum hos ambassaden har hittills fått avslag i år. Under sommarmånaderna steg siffran till 35 procent. Oklarhet om vad personen egentligen ska göra i Sverige är det vanligaste skälet. Schengenavtalets regler sätter också käppar i hjulet för en del ansökningar.

Oerhört tryck

”Det har varit ett oerhört tryck mot viseringsavdelningen de senaste två åren, främst under högsäsongen från början av april till slutet av augusti. Givetvis har det varit en mycket ansträngande situation både för dem som ansöker och för personalen här under de här veckorna. Som mest var vi uppe i 79 dagars väntetid för att kunna lämna in en ansökan”, säger Conny Larsson.

Personalförstärkningar

Ambassaden har 53 anställda, 20 av dem arbetar för närvarande med handläggning av viseringar och uppehållstillstånd. De personalförstärkningar som togs in under sommaren har behållits under hösten vilket har gjort att ambassaden nu inte har några väntetider alls vad gäller viseringar och uppehållstillstånd.

Nya relationer

”I takt med det ökade resandet från Sverige till Thailand under många år så har det förstås också inneburit många nya relationer. Antalet ansökningar om vanliga uppehållstillstånd från thailändare har ökat dramatiskt. De kräver en del handläggningstid där man bland annat ska genomföra en grundlig intervju. Där samarbetar vi med Migrationsverket i Sverige. Många vill också besöka släkt och vänner i Sverige”, säger Conny Larsson.

Och så har vi bärplockarna?

Ja, för dem har vi numera rätt att fatta beslut om arbetstillstånd och uppehållstillstånd enligt delegation från Migrationsverket. Vi samarbetar med SBIF (Skogsbärbranschens intresseförening), Migrationsverket och Arbetsmarknadsdepartementet i Thailand. För att bevilja en ansökan krävs att det företag som bjuder in arbetskraften skall vara medlem i SBIF och uppfylla SBIF:s kriterier för inbjudande företag. Det är först efter SBIF skriftligen har godkänt inbjudan av arbetskraft som ambassaden kan bevilja ett arbetstillstånd. Kontrollen av företagens seriositet, boende för plockarna och försäkringar sker i Sverige. Ambassaden kan givetvis inte ge några garantier för löner och ersättningar.

Vad gör ni mer för att effektivisera arbetet?

En stor och viktig förändring är att de som ansöker nu måste boka tid. Sedan den 1 maj i år sköts den servicen av ett call center åt oss. Efter besöket här så ska ett besked om viseringen komma inom en vecka. Målet är förstås att få ner väntetiderna helt även under högsäsong, berättar Conny Larsson.

Conny Larssons tre goda råd till den som ska ansöka om visering

  • Var ute i mycket god tid
  • Besök hemsidan www.swedenabroad.com och förbered ansökan. På hemsidan väljer du Thailand och klickar sedan på knappen Besöka Sverige där all nödvändig information om viseringar finns samlad, bland annat vilken dokumentation som krävs.
  • Kom ihåg att svenska ambassaden enbart har lokaler på 20:e våningen i One Pacific Place. Det finns en hel rad företag i samma byggnad som erbjuder sina tjänster till personer som ska ansöka om visum till Sverige. Men svenska ambassaden har ingen koppling till dessa företag.